El significado de la letra A: el jeroglífico del buey

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Etapas de la grafía de las letras

Las letras no se crearon de un día para otro. Ni tampoco se crearon todas al mismo tiempo, sino que las grafías del alfabeto han ido cambiando desde sus orígenes, ya sea para representar cosas o sonidos.

Las primeras manifestaciones se remontan a hace más de 5.000 años, y se basaban en ambas representaciones: tanto de cosas (animales y elementos del entorno) como de sonidos. Se trata de los jeroglíficos egipcios. Éstos, junto con los pictogramas semíticos, son el origen de la mayoría de nuestras letras actuales. Por ejemplo, para los egipcios el dibujo de un buey (un alef, como los llamaban) representaba la letra A.

Más adelante, después del año 2000 aC, los fenicios tomaron las grafías de los egipcios y las adaptaron: en su nuevo alfabeto no tenían cabida las representaciones de cosas, sólo habría representaciones de sonidos. Para ello se fijaron en la pronuncia: la A ahora se utilizaba para simbolizar el sonido inicial de alef (‘buey’), es decir, el sonido /a/, y no el animal en sí.

En otro estadio posterior de esta larga historia aparecen los griegos. Ellos tomaron todas las grafías de los fenicios, por el mismo orden. Pero les dieron su toque distintivo: por un lado, los dibujos ahora tenían trazos con ángulos en vez de ser con curvas, y por otro lado, cambiaron la orientación de la letra. Ahora ya no la llaman alef; lo que hacen es partir de la pronuncia /a/ y llamarla Alfa (que significaba ‘cabeza’).

Y finalmente, los romanos volvieron a redondear los trazos de las letras.

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Es un resumen muy breve para un pasado muy amplio en la historia de las grafías de las letras. Por ello, me parece más ilustrativo que a continuación sigamos la historia del buey y de algún jeroglífico más papa comprender bien cómo fue el proceso:

A de alef (‘buey’)

¿Qué tiene que ver la A con un buey (alef) o con una cabeza (Alfa)? Pues que originariamente el trazo de la A era la cabeza de un buey cabeza abajo. Fíjate: las patas de la A eran los cuernos del animal; el ángulo del otro extremo era la barbilla, y el triángulo, el hocico.

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B de bet (‘casa’)

Los fenicios llamaron bet (‘casa’) a la B porque la grafía se originó a partir del plano de una casa: es como verla desde arriba. Los egipcios lo dibujaban con trazos bastante rectilíneos. Pero los fenicios escribían deprisa y prefirieron redondearlo para hacerlo más rápido; luego los griegos le dieron un giro y le quitaron las curvas, y finalmente los romanos lo volvieron a redondear.

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C de gimel (‘camello’)

Un poco más y tenemos un abegedario en vez de un abecedario, porque para los fenicios y los griegos la tercera letra era la G. La crearon a partir del dibujo de la joroba de un camello (un gimel), y servía tanto para el sonido /k/ como para el sonido /g/. No fue hasta la época romana que, para evitar este doble uso, se creó la grafía C para el sonido /k/, y se dejó /g/ para G

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E de he (‘admirar’)

Imaginaos una figura humana con os brazos en alto: así era el jeroglífico de la E, como una especie de tridente con las puntas hacia arriba. Más tarde se le dio un giro tumbándola hacia la derecha: tal como la conocemos ahora, los palos laterales de la E vendrían a ser lo que antes representaban los brazos, y el palo central era la cabeza. Este último descendía más abajo simbolizando el cuerpo de la figura, aunque con el tiempo ha desaparecido.

N de nun (‘serpiente’)

El jeroglífico egipcio para la N era una nun, es decir, una serpiente de agua. La dibujaban con un trazo zigzagueante y la cabeza redonda al final. No cambió demasiado con los fenicios, que la interpretaron como una anguila, aunque el trazo ya era más simple. Y fue simplificándose todavía más hasta convertirse en el zigzag actual.

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¿Os aventuráis a adivinarlo?

El proceso no es complicado: tan sólo hay que interpretar qué elemento representa el jeroglífico y ver por qué letra empieza (o empezaba entonces, vaya). Aquí nos podemos saltar el último paso y tratar de descubrir qué seres o elementos naturales se esconden tras los dibujos de las letras. ¿Queréis probar a partir de esta imagen?

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En efecto, la F es una estaca; la H representa una valla; la I una mano; la K una mano abierta; la L un arado; la M simboliza el agua; la O un ojo; la P una boca; la Q es un nudo; la R viene del perfil de una cabeza humana; la S unos dientes; la T una cruz; la X las espinas de un pez, y la Z (¡difícil!) una espada.

Pero si habéis dicho elementos muy dispares, no os preocupéis, porque de hecho esto mismo les ocurría a los fenicios. Si no, fijaos en la D:

D de dalet (‘puerta’)

Este no debía ser un dibujo fácil, porque a lo largo del tiempo el trazo de la D dio pie a más de un malentendido. Empezó siendo un jeroglífico egipcio que, en principio, simbolizaba una mano (deret). Sin embargo, los fenicios lo interpretaron como si se tratara de una puerta (dalet) o incluso como la entrada de una tienda. Fuera como fuese, por deret (‘mano’) o por dalet (‘puerta’), afortunadamente la grafía de la D ya se había vinculado al sonido /d/.

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Excelente post, me encanta la historia y el porque de las cosas.

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so interesting post!love it!

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buenos datos, no tenia conocimiento de eso, buen post amigo!

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Demaciada buena información, no tenía ni idea de origen.
Felicidades.

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I think your Post is for a big group of people very helpful!
Thx for making this Website for us!
Upvote when your in my opinion @alokkamboj

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Gracias por compartir conocimiento... saludos

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Me gusta mucho la relación causa - consecuencia que utilizas para explicar la historia de las letras, muy interesante tu post. Sigue haciendo más, animos!, te acabas de ganar un seguidor. Porfa lee mi post https://steemit.com/spanish/@dannx98/como-decidirme-que-debo-estudiar-y-que-obstaculos-debo-pasar-para-lograrlo y ve que te parece, saludos!.

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Excelente aporte, muy interesante.

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Excelente, por alli pude ver la letra M, siempre sentí curiosidad por saber cual era su origen, me gustó esta publicación promueve el descubrimiento y la investigación.

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Excelente post amigo, espero verte pronto por mi blog.

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Me parece que haz invertido una gran cantidad de esfuerzo en el desarrollo de tu post. La info esta bastante bien documentada , felicidades y exitos en el futuro

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  ·  last month

Excelentes datos hermano, Espero verte pronto por mi blog.

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Excelente post, bien ilustrante

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interesante este tema definitivamente cada dia se aprende algo nuevo

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  ·  last month

muy bueno.

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muy buena info de verdad vale la pena leer saludos espero seguir leyendote sigue así ya te sigo :D

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Me parece super interesante, realmente no tenia muy claro el origen

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Que interesante muy amplio y entretenido contenido. yo estoy iniciando te estaré siguiendo ojala puedas pasarte por mi perfil.

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La necesidad del ser humano de comunicarse, hacerse entender y dejar historia escrita, ha sido un pilar fundamental en el desarrollo del hombre..!! Gracias..!!

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Sinceramente me has llevado a un viaje extraordinario donde en el antiguo mundo ya existía la lengua en este caso el alfabeto que no sabemos cómo y cuándo empezó desde la pre historia al cual el hombre se comunicará con señas de alguna manera hubo un precursor del lenguaje escrito y hablado en algún lugar y en algún cultura pero mi pregunta es? Quien fue el primero?... Me lleva a investigar mucho... Gracias por despertar tal interés...

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Muy interesante!!!

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  ·  last month

gracias por demostrarnos la razón del porque de las cosas, espero seguir tus historias..

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que interesante!!

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Wow Buenisima post con mucha information interesante!

Wow very nice post, with a lot interesting information!

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Que interesante detalle. Feliz con tu post. Ya que mi nombre comienza con la letra A. Gracias por compartirlo @bert0

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Qué genial. Muchísimas gracias por el post, es un gran tema de interés.

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muy interesante excelente post, exitos.

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Excelente.

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Muy buen Post para culturizarse
Garcias!!!

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  ·  last month

Muy interesante. Gracias por compartir esa información con nosotros!

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Guaooo, que interesante...

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Me encanta tu post. Es muy interesante la historia de la creación de las letras :)

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  ·  last month

Wooo!! realmente no sabia eso, es interesante saber el porque de ello, la historia es grandiosa, sigue asi con ese tipo de contenido, tienes mi voto

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  ·  last month

Me gusto tu post es muy interesante, sigue subiendo este tipo de contenido historico

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Wow, información muy interesante, me gustó mucho tu publicación, estaré más atento a tus publicaciónes de ahora el adelante, saludos

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  ·  last month

Muy interesante.. todos los días aprendemos algo nuevo. Yo estoy nueva en steem, si puedes apoyarme seria de gran ayuda, un abrazo!

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Muy interesante tu post, todos los días aprendemos algo nuevo, yo estoy nueva en steem, si puedes apoyarme seria de gran ayuda, un abrazo!

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  ·  last month

excelente explicacion

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  ·  last month

excelente explicacion

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  ·  last month

Hola.. leí tu post e inevitablemente estuve buscando la letra de mi primer nombre "G" y no la encontré 🙁

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  ·  last month

Excelente, me gusto mucho, muy buen post amigo @bert0 saludos..

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Es curioso que las primeras letras fueron creadas con la finalidad de nombrar a las cosas que más necesitábamos en la antigüedad.

Y como las sociedades y la cultura iban cambiando las necesidades también.

Yo también tengo algunos post a cerca de Roma. Siempre me ha gustado estos temas de ámbito cultural.

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Muy buen aporte, la historia siempre es bienvenida en un mundo donde cada vez necesitamos mas personas con hambre de conocimiento

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Buen post! Por acá te dejo mi apoyo y te invito a pasar por mi blog y darme tu apoyo también! 💪😊

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Buen post! Por acá te dejo mi apoyo y te invito a pasar por mi blog y darme tu apoyo también! 💪😊

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Me parece muy interesante, nuevos conocimientos.

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  ·  last month

que fuero antes la letras o los numeros,interesante articulo

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  ·  last month

Buen post, me encanto! Lo que no me gusto es que casualidad ayer me mostraron una foto de una serpiente (Visita de Zoologico) y me dijeron "Mira, me hizo recordar a ti, porque eres cuaima" y mi nombre empieza por la "N" que simbolizaaa... Una serpiente! Intentaré pensar que es solo coincidencia y no realidad jjajajajaj

PD: Que quede claro que no soy cuaima!

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Interesante el post!!!

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Muy interesante, siempre se aprende algo nuevo.

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Vaya interesante contenido, la historia tan sólo nos da un enfoque de cómo hemos ido evolucionando como sociedad al ver esto entendemos sólo una muestra de como han sido nuestras creaciones y formas de convivir (comunicación, habla) el origen de las letras y sus significados. Excelente.

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Muy interesante, me gustan mucho estos tipos de post. tal vez usted maneje información referente a la historia de los números arábigos y quiera compartir, sé que su grafía se basaba en la cantidad de ángulos en las formas pero solo eso.

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Excelente....👉